Casa de Velázquez: Una isla francesa de artistas e investigadores en Madrid

CityWinks Madrid-Casa de Velázquez 2013

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¿Sabes cuál era el sitio preferido de Velázquez para pintar la sierra y el cielo de Madrid? Según cuenta la leyenda, el artista trasladaba su caballete a la Ciudad Universitaria mirando de frente a la Sierra de Guadarrama. En su honor, hoy en día en esa localización excepcional podemos encontrar un precioso palacete de estilo neoclásico: la Casa de Velázquez.  Es un sitio sorprendente y lleno de encanto, cuya visita recomendamos con cariño porque han sido muchos años los que hemos pasado junto a este edificio, vecino de la Escuela de Arquitectura de Madrid.

La Casa Velázquez tiene un aspecto hermético desde la calle, son pocas las personas que la conocen. Tras sus imponentes verjas, podemos encontrar un verdadero paraíso. El pasado 15 de septiembre de 2013, abrió por primera vez sus puertas para las ‘Jornadas europeas del Patrimonio’, pero ya llevan años organizando Jornadas de Puertas abiertas y actividades para que todos podamos descubrir este misterioso lugar.

Historia de la Casa de Velázquez

Los orígenes de la Casa de Velázquez se remontan a comienzos del siglo XX cuando el gobierno francés movilizó a reconocidos intelectuales y artistas para elaborar una estrategia de acercamiento con España. Fue el Rey Alfonso XIII quien escogió un terreno de 20.000 m2, en lo que sería la futura Ciudad Universitaria, para cederlo a Francia en usufructo a condición de que construyese una residencia para jóvenes artistas e investigadores. El edificio diseñado por D. Zavala Álvarez, L. Chifflot y C. Lefèvre fue inaugurado en 1928. Tenía una fachada y torres de tipo castellano. Debido a la Guerra Civil quedó prácticamente destruido y tuvo que ser reconstruido por D. Zavala Aguilar, J. J. Haffner y F. Genilloud en 1959 con terrazas de estilo italiano. Recientemente, en 2012 fue restaurado y rehabilitado, conservando las cicatrices de la guerra.

Qué disfrutar en la Casa de Velázquez

Este centro de creación artística y de investigación acoge cada año conjuntamente a artistas (como lo hace la Villa Médicis de Roma) y a investigadores en el marco de la Escuela de Altos Estudios Hispánicos e Ibéricos (EHEHI). Aquí se desarrollan actividades creadoras e investigaciones relacionadas con las artes, las lenguas, las literaturas y las sociedades de los países ibéricos, iberoamericanos y del Magreb. Muchas veces es posible acceder, por lo que es interesante estar atentos a su Agenda.

Los artistas residentes pertenecen a diversas disciplinas artísticas: artes plásticas, arquitectura, composición musical, cine, videoarte y fotografía. A lo largo del año organizan exposiciones en las galerías del edificio y después de su estancia, donan una obra a la Casa. Podemos encontrar sorprendentes piezas artísticas en todos los rincones.

Además la Casa de Velázquez alberga una singular biblioteca a la que es posible acceder con carnet de investigador (más de 100.000 volúmenes y 1.700 títulos de publicaciones periódicas). Cuenta con treinta y tres habitaciones destinadas a los becarios, y a huéspedes de paso. Sin duda, es una original opción para alojarse en Madrid, el único requisito es ser investigador o artista y acreditarlo.

Después de visitar las exposiciones es imprescindible darse un paseo por el jardín aterrazado. Se pueden contemplar espectaculares atardeceres mientras escuchas el agua de la fuente y a medida que desciendes, encuentras dispersos entre los árboles los talleres individuales para artistas.

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Sin duda una visita muy inspiradora en plan culto y escondido.

Combina perfectamente con una vuelta por el Museo del Traje, que está al lado.

¿Qué os parece la idea? ; )

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Casa de Velázquez–> Web, Facebook, Twitter

C/ de Paul Guinard, 3–> Map

Metro: Ciudad Universitaria.

Booking–> Link

Tel. 914 55 15 80

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Do you know which was Velázquez´s favourite spot to paint the mountains and the sky of Madrid? According to legend, the artist would place himself at Ciudad Universitaria facing Guadarrama mountains. In his honor, in this exceptional location we can find a beautiful neoclassical mansion: Casa de Velázquez. It’s a surprising and charming place, we fondly recommend because for many years we have passed by this building while studying at the School of Architecture of Madrid.

History of the Casa de Velázquez

The origins of the Casa de Velázquez date back to the early twentieth century when the French government mobilized renowned intellectuals and artists to develop a strategy of rapprochement with Spain. It was the King Alfonso XIII who chose an area of ​​20,000 m2, in what would be the future University Campus. The plot was given to France in usufruct to build a residence for young artists and researchers. The building designed by D. Zavala Alvarez, L. Chifflot and C. Lefèvre, opened in 1928. It had a Castilian facade and towers. Due to the Civil War it was virtually destroyed and had to be rebuilt by D. Zavala Aguilar, J. J. Haffner and F. Genilloud in 1959 with Italian-style terraces. In 2012 the main building was restored and rehabilitated.

What can you find in Casa de Velázquez?

This center of artistic creation and research annually hosts artists (as Villa Medici in Rome) and researchers within the School of Hispanic and Iberian Studies (EHEHI). Many activities related to the arts, languages​​, literature and societies of the Iberian countries, Latin America and North Africa are constantly held, so it’s interesting to keep an eye on their agenda.

Resident artists belonging to different artistic disciplines (visual arts, architecture, music composition, film, video art and photography) organize throughout the year exhibitions in galleries and after their stay, they donate one of their works to the Casa de Velázquez. We can find amazing pieces of art in every corner.

Besides, there is a unique library that can be accessed with a research license (more than 100,000 volumes and 1,700 periodical titles). There are thirty-three rooms for accomodation of fellows and visitors. It is certainly an original choice to stay in Madrid, the only requirement is to be an accredited researcher or artist.

After visiting the exhibits, it is essential to stroll through the terraced garden. You can admire spectacular sunsets, while listening to the water fountain. As you descend, you find, scattered among the trees, individual workshops for artists.

Definitely a very inspiring plan which also suits with a visit to the nearby Fashion and Costumes Museum.

Do you like the idea?

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2 thoughts on “Casa de Velázquez: Una isla francesa de artistas e investigadores en Madrid

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