“Mentideros” in Madrid? From Lope de Vega to El Mentidero Café

-English below-

Un plan perfecto aprovechando que este fin de semana se celebra el 450 Aniversario de Lope de Vega, es visitar su casa museo, dar un paseo por el Barrio de las Letras. Allí cerca encontraréis El Mentidero Café, un lugar que nos encanta. Aprovechamos para entrevistar a su propietario: Makram Awar. Es libanés y lleva cuatro años en España. Vino a nuestro país por amor y ahora os invitamos a descubrir la historia detrás de su proyecto emprendedor y a saber qué eran los mentideros.

-¿Cómo surgió la idea?

Todo empezó hace dos o tres años, quería abrir un lugar para quedar que fuese diferente, un sitio donde se mezclaran muchas cosas. En mi círculo de amigos comentábamos que Madrid necesitaba nuevas ideas, que quizá estaban funcionando en otras ciudades como Nueva York o Londres. Primero buscamos una zona de Madrid para situarnos y pensamos en Chueca, pero al final elegí el Barrio de las Letras por sus museos y galerías de enorme interés turístico. El concepto es el de un café de arte, para que los artistas intercambien ideas. Al mismo tiempo funciona como showroom para muebles y espacio de exposición.

-¿Qué tipo de exposiciones?

Por el momento, sólo serán muestras de fotografía e instalaciones. Está pensado para dar visibilidad a los jóvenes artistas.

-Y el origen del nombre El Mentidero Café, ¿a qué se debe?

Se remonta a la literatura de Moratinos, Cervantes.  Los mentideros eran lugares de reunión de escritores y dramaturgos, sitios donde charlar, y también contar mentiras. En Madrid hubo algunos famosos como el de la calle León en el Barrio de las Letras.

-¿Qué particularidades hacen de vuestro local un sitio especial?

Ponemos atención a la música, agradable y la ponemos baja para que la gente pueda conversar, algo que no es posible en muchos lugares. Además creamos un ambiente sugerente rodeándonos de elementos artísticos interesantes. Nuestra carta es clásica pero con toques diferentes y lo que ofrecemos es sobre todo para compartir y picar.  Destacamos el protagonismo de nuestros diferentes tés y los cocktails que servimos, además ofrecemos propuestas especiales con motivo del fin de semana. Pronto empezaremos con la organización de eventos en torno a temas relacionados con las exposiciones del local.

-Todos sabemos que el éxito de una iniciativa se debe a las personas que forman parte del equipo. ¿Cómo es el tuyo?

Nuestro equipo está formado por gente con perfiles muy diversos e interesantes. Buscamos que no sólo sean profesionales de la hostelería, sino que también sean personas con las que te apetezca charlar de diferentes temas. Esteban es nuestro rey de la comunicación, un buen amigo que además participa en la organización de distintos eventos en Madrid. Rania es la reina de la literatura, además de bailarina de danza contemporánea. Samu, nuestro coctelero, también es actor y apasionado del mundo del teatro. Tenemos un nuevo cocinero Sergio, muy creativo y entusiasta. Por supuesto, no podía faltar Denis Pushkin, fotógrafo de moda. Él se encarga de la decoración del Mentidero, selecciona los libros que puedes encontrar en nuestras mesas y organiza las exposiciones. Tuvo la idea de cómo quería que fuese el sitio y ¡además es mi mejor amigo!

The Team. Source: El Mentidero Café

-¿Qué consejos le darías a un emprendedor?

Pues aprender de la experiencia y de los fracasos. En mi caso, anteriormente tuve una tienda de delicatessen en Chueca y por la crisis tuvimos que cerrar. Aparte de que anteriormente había trabajado para Luxury Hotels en Marrakech, esos dos años de experiencia en la tienda me facilitaron contactos y proveedores que he aprovechado para empezar este nuevo negocio.

-¿Algún reto para el futuro?

Estamos renovando la carta y pensamos hacerlo cada mes, para seguir sorprendiendo. También trabajamos en el lanzamiento de nuestra nueva web y su sección especial de showroom y eventos. 

-Para acabar, ¿qué sitios te inspiran en Madrid?

Pues me encanta este Barrio por sus museos y aparte de eso hay multitud de galerías y tiendas de muebles curiosos. Me gusta la cafetería de la Rotonda en el Palace y la terraza del Óscar.

Muchísimas gracias por este rato tan agradable que nos has hecho pasar en El Mentidero Café, por compartir anécdotas y curiosidades detrás de tu proyecto. ¡Fue estupendo participar en la cata de los nuevos platos que vais a sacar próximamente!

Sin duda, este fin de semana si vais por el Barrio de las Letras a Casa de Lope de Vega, no dejéis la oportunidad de descubrir este sitio. ¿Qué os parece?

Buen fin de semana ; )

Si quieres saber más de los Mentideros –>

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Los antiguos mentideros, eran sitios donde poetas, dramaturgos, críticos y afines se reunían para charlar, extender rumores o compartir vivencias. El “Mentidero de los Comediantes” o “de los Representantes”, llamado así porque también acudían los representantes o actores de teatro, se hallaba en la calle León. En esta calle se encuentra la Real Academia de la Historia, y en el número 27 nació Jacinto Benavente en 1866.

El conocido como “Mentidero de Losas de Palacio” se encontraba ante el Alcázar Real de los Austrias, convertido en la actual Plaza de Oriente por José Bonaparte en el siglo XIX. Allí se reunían diplomáticos, políticos y quienes buscaban un favor gubernamental.

Fuente: Ruta Literaria en Madrid

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This time we recommend a perfect plan in Madrid marked by the 450th anniversary of Lope de Vega, whose house is a Museum you can visit in Barrio de las Letras. In this neighbourhood you can find a cozy café called Mentidero Café and we interviewed its owner Makram, a Lebanese and who has lived in Spain for four years now. He came to our country for love and now we invite you to discover the story behind his entrepreneurial project. 

– How did the idea come up?

It all started two or three years ago, I wanted to open a place to sit around with a different philosophy. A place where many things could be mixed. In my circle of friends, we thought that Madrid needed new ideas, which perhaps were working in other cities like New York or London. First we decided to look for an appropriate area of ​​Madrid  and thought about Chueca. But ultimately I chose the Barrio de las Letras for its museums and galleries of enormous interest. The concept is of an art café where artists can also exchange ideas. At the same time it functions as a furniture showroom and exhibition space.

– What kind of exhibitions are held here?

For now, just be photography exhibits and installations. It is designed to give visibility to emerging artists.

-And the origin of the name “El Mentidero”, what is that?

It goes back to the times of golden literature by Moratinos and Cervantes. There were gossip and meeting places for writers to chat, gossip and also tell lies (mentidero comes from “mentir”, which means to lie). In Madrid there were some famous “mentideros” as the one on León Street in the Barrio de las Letras.

– What makes your place somewhere special?

We pay attention to the music, nice and low so that people can talk, something which is not always possible in many places. Also we create a suggestive atmosphere surrounding us with interesting artistic elements. Our menu is classic but with a creative approach and what we offer is primarily for sharing. We emphasize the role of our different teas and the cocktails we serve. Weekends are considered special occasions where we propose something different to the rest of the days. Soon we will begin with the organization of events on topics related to the exhibitions we have.

-We all know that the success of a project is based on the people in the team. How is yours?

Our team consists of people with very diverse and interesting backgrounds. We want not only good professionals, but also people that you feel like chatting with about various topics. Esteban is the king for our communication, a good friend who also participates in the organization of various events in Madrid. Rania is the queen of  literature as well as a contemporary dancer. Samu our bartender, is also an actor passionate about theatre. We have a new cook, very creative and enthusiastic. And of course, I could not forget Denis Pushkin, fashion photographer. He is responsible for the decoration of this place, selects the books you can find around the corners and curates the exhibitions. Besides all this , he´s my best friend!

– What advice would you give to an entrepreneur?

To learn from experience and failures. In my case, previously I had a deli in Chueca and we had to close. I had previously worked for Luxury Hotels in Marrakech, and those two years of experience in the store in Madrid facilitated contacts and suppliers that I have used to start this new business.

– Any challenges for the future?

We are renewing the menu and we intend to do it every month, to keep surprising our friends. We are also working on the launch of our new website with a  section for our showroom and special events.

-To finish, what places inspire you in Madrid?

Well I love this neighborhood for its museums and its plenty of galleries and curious furniture stores . I like the Rotonda cafeteria at the Palace Hotel and Oscar Hotel´s rooftop bar.

Thank you for this nice chat at your Mentidero Café, sharing anecdotes and curiosities behind your project.

Undoubtedly, this weekend if you go by the Barrio de las Letras House Lope de Vega, do not let the opportunity to discover this café. Isn´t it inspiring?

Good weekend! ; )

If you want to know more about “mentideros” in Madrid–>

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These were the old gossip places, where poets, playwrights, critics and the like gathered to chat, spreading rumors or shared experiences. The “hangout for actors” or “Representatives”, so called because there also came representatives or theater actors, was located in León Street. This is the street where the Royal Academy of History stands, and at number 27 in 1866  Jacinto Benavente, the writer, was born.

The so-called “Liars Slab Palace” was in front of the Real Alcazar of the Habsburgs, and it became the current Plaza de Oriente by Joseph Bonaparte in the 19th century. There gathered diplomats, politicians and those seeking a favor or a government concession.

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4 thoughts on ““Mentideros” in Madrid? From Lope de Vega to El Mentidero Café

  1. Muchas gracias por la publicación magnífica. Me encantó…

    Un beso grande Makram

    Enviado desde mi iPhone

    El 23/11/2012, a las 16:06, CityWinks Madrid escribió:

    > >

      • ¡Qué bien! Gracias al post nos hemos enterado de que existe este sitio y seguro que nos pasamos un día cuando vayamos a Madrid en Navidad. Tiene muy buena pinta y nos apetece mucho mentir un poco para sentir que somos un poco como Lope, jajaja. (¡Felicidades!)

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