Charming Alcalá de Henares

-English below-

Dentro de la Comunidad de Madrid tenemos la suerte de contar con lugares Patrimonio de la Humanidad. Esta semana estuvimos en Alcalá de Henares. Ya empiezan sus fiestas de verano (25 agosto-1 septiembre 2012), así que es una ocasión perfecta para darse una vuelta y (re-)descubrir sus encantos.

¿Sabías que Alcalá (antigua Complutum) fue una de las principales ciudades romanas del interior de España? Para los amantes de la arqueología es una auténtica joya. Hoy en día, destaca especialmente la presencia de su Universidad fundada en 1499 por el Cardinal Cisneros, sin duda alguna, su sede en el Colegio Mayor de San Ildefonso, es el edificio más llamativo, pero si callejeamos por el casco histórico pronto encontramos muchos otros monumentos que  merece la pena visitar. También la ciudad debe su merecida fama a Cervantes, cuya casa patio es una parada imprescindible en cualquier recorrido cultural (es gratis y muy acogedora).

A nosotros nos encantó la ruta medieval por la Ciudad de las Tres Culturas: pasear por el Barrio Árabe, el Judío (atravesado por la entrañable y porticada calle Mayor) y terminar en el barrio Cristiano.

Otra de las propuestas que os recomendamos es aprovechar la estupenda combinación de gastronomía literaria. Sí porque aquí podréis saborear las recetas de “El Quijote”. Aún se conservan costumbres en Alcalá como la merienda de chocolate con migas y picatostes que sirven en la Hostería del Estudiante (establecimiento con encanto perteneciente a la Red Nacional de Paradores). Y hablando de Paradores, no podéis perderos el del Convento de Santo Tomás, le dedicaremos otro post aparte porque lo merece, es una rehabilitación arquitectónica estupenda y se está de lujo.

En definitiva, para disfrutar da igual la época del año y el motivo, pero un infalible que no se puede pasar por alto es el mesón Índalo, famoso por sus sumamente generosas tapas –>con cada caña de 2 euros eliges una de la carta. Podemos asegurar que están deliciosas. Eso sí, normalmente este sitio suele llenarse porque es un lugar mítico (son muchas las celebridades que han pasado por allí). Tampoco está nada mal y pilla cerquita El Hidalgo, bar de estética más tradicional, donde son expertos en tirar cervezas y vermús.

Como podéis ver, la visita da mucho de sí, pero también os queremos dejar algunas sorpresas.

¿Qué os parece el plan?  Feliz fin de semana ;  )

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Info Links:

Oficina de Turismo de Alcalá de Henares /Alcalá de Henares Tourism Office

Guía Turística/ Tourist Guide –> pdf

Algunos guiños sabrosos/ Some tasty winks:

Eventos gastronómicos/ Gastronomy Events–>

*Semana Gastronómica/Gastronomy Week

*Jornadas Gastronómicas Cervantinas/ Cervantes´Gastronomic Days

*Ruta de Tapas/ Tapas Tour

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Cervecería Indalo I

Calle de Libreros 9 –>Map

El Hidalgo

Calle Bedel 3

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Within the Region of Madrid we are fortunate to have a couple World Heritage sites. This week we were in Alcalá de Henares. Since its summer fairs are soon taking place (August 25th  till September 1st , 2012),  it’s the perfect opportunity to walk around and (re-) discover its charms.

Did you know that Alcalá (ancient Complutum) was one of the major Roman cities of inland Spain? For archeology lovers, it is a real gem. Today, the presence of its University founded in 1499 by Cardinal Cisneros, undoubtedly is one of the city´s main features with Colegio Mayor de San Ildefonso, as its most beautiful and representative building. But as we explore the historical centre we soon find many other monuments worth visiting. The city also owes its well-deserved fame to the writer Miguel de Cervantes, whose courtyard house is a must on any cultural tour (it’s free to visit and very pleasant inside).

The medieval route through the City of Three Cultures is fantastic: take a walk through the Arab Quarter, the Jewish district  (crossed by the arcaded main street) and end up in the Christian neighbourhood.

Another proposal we really recommend is to enjoy the great combination of literary gastronomy. Yes, because here you can taste the recipes of “Don Quixote.” There are still curious traditions in Alcalá such the chocolate snack crumbs and croutons served at teatime in Hostería del Estudiante (charming property belonging to the National Paradores-Historical Hotels Network). Speaking of Paradores, you can not miss this one:  Convent of Saint Thomas, we will write a specific post because it´s worth it: a great architectural refurbishment and a pleasure to visit it.

No matter the time of year and the reason, there are many things to do but a place you should not forget to stop by is the inn named Índalo, famous for its extremely generous tapas. With a 2 euros beer you are served a great tapa which you can choose from a double paged menu. We guarantee they are delicious! Yes, usually this place is packed because it is so popular (there are many celebrities who have already been there). Another good choice can be El Hidalgo bar, with a traditional aesthetic and experts in serving beers and vermouth.

As you can see, on a one-day trip there is plenty to do, but we also want to leave you some surprises.

What do you think of the plan?

 Happy weekend ; )

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3 thoughts on “Charming Alcalá de Henares

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